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sábado, febrero 06, 2016

Enfermedades Producidas por Asbesto

Enfermedades que produce el asbesto
El asbesto era un material ignífugo popular utilizado en miles de productos comerciales y de consumo. No fue hasta finales de 1970 que el uso del asbesto fue prohibido después de que la Agencia de Protección Ambiental clasifica como un químico altamente carcinógeno.

Actualmente existen techos de asbesto en instituciones públicas y algunas viviendas de vieja data, representando un peligro para las personas que viven y trabajan en esos espacios, y resulta riesgoso desmontarlos, solo se hace con permisos especiales y equipos de protección personal.

¿Cuándo es peligroso asbesto?


La forma más común de absorción de fibras de amianto es a través de la respiración. De hecho, el material que contiene asbesto generalmente no se considera que sea dañino, lo peligroso es la liberación de polvo o fibras en el aire donde pueden ser inhaladas o ingeridas. Muchas de las fibras se quedan atrapadas en las membranas mucosas de la nariz y la garganta en algunos casos se pueden eliminar, pero en su mayoría pueden pasar profundamente hacia los pulmones, o, en caso de ingestión, por el tracto digestivo. Una vez que están atrapados en el cuerpo, las fibras pueden causar problemas de salud.



El asbesto es más peligroso cuando no es friable. El término "friable" significa que el amianto es fácilmente desmenuzado con la mano, produce liberación de fibras en el aire. 

Daños y el deterioro aumentarán la separación de los materiales que contienen amianto. Los daños por agua, vibración continua, el envejecimiento, y el impacto físico, como taladrado, rectificado, el pulido, corte, aserrado, o golpear puede romper los materiales, esto origina dispersión de fibras en el ambiente.


Efectos en la salud


Debido a que es tan difícil de destruir las fibras de amianto, el cuerpo no puede desecharlo o eliminarlos una vez que se alojan en los pulmones o los tejidos del cuerpo. Permanecen alojados y puedan causar enfermedades graves.

Existen tres principales enfermedades asociadas con la exposición al amianto:


  • Asbestosis
  • Cáncer de pulmón
  • Mesotelioma
La asbestosis es una enfermedad grave, crónica, no canceroso respiratoria. Las fibras de amianto inhaladas dañan los tejidos de los pulmones. Los síntomas de la asbestosis incluyen dificultad para respirar y un sonido crepitante en seco en los pulmones al inhalar. En sus etapas avanzadas, la enfermedad puede causar insuficiencia cardiaca.



No existe un tratamiento eficaz para la asbestosis; La enfermedad generalmente es incapacitante o fatal. El riesgo de asbestosis es mínimo para aquellos que no trabajan con amianto; la enfermedad rara vez es causada por la exposición de la familia de barrio o los que trabajan restaurando o demoliendo edificios que contienen amianto puede haber un riesgo significativo, dependiendo de la naturaleza o tiempo de exposición y las precauciones tomadas.

Cáncer de pulmón


El cáncer de pulmón produce el mayor número de muertes relacionadas con la exposición al amianto. La incidencia de cáncer de pulmón en las personas que están directamente involucradas en la extracción, molienda, fabricación y uso del amianto y sus productos es mucho mayor que en la población general. Los síntomas más comunes de cáncer de pulmón son tos y un cambio en la respiración. Otros síntomas incluyen dificultad para respirar, dolor de pecho persistente, ronquera, y anemia.

Las personas que han estado expuestos al amianto y también están expuestos a algún otro agente cancerígeno - tales como el humo del cigarrillo - tienen un riesgo significativamente mayor de desarrollar cáncer de pulmón que las personas que sólo han estado expuestos al amianto. Un estudio encontró que los trabajadores del asbesto que fuman son aproximadamente 90 veces más probabilidades de desarrollar cáncer de pulmón que las personas que no fuman ni han estado expuestos al amianto.

Mesotelioma


El mesotelioma es una forma rara de cáncer que más a menudo se produce en el revestimiento de la membrana delgada de los pulmones, el pecho, el abdomen y el corazón (rara vez). Alrededor de 200 casos se diagnostican cada año en los Estados Unidos. Prácticamente todos los casos de mesotelioma están relacionados con la exposición al amianto. Aproximadamente el 2 por ciento de todos los mineros y los trabajadores del sector textil que trabajan con asbesto, y el 10 por ciento de todos los trabajadores que estuvieron involucrados en la fabricación de máscaras de gas que contienen asbesto, se enfermaron de mesotelioma.

Las personas que trabajan en las minas de asbesto, amianto molinos y fábricas, los astilleros que utilizan el amianto, así como las personas que fabrican e instalan el aislamiento de asbesto, tienen un mayor riesgo de contraer mesotelioma. Lo mismo ocurre con las personas que viven con los trabajadores del amianto, y habitan cerca de las zonas mineras de asbesto, de las fábricas de productos de amianto o cerca de los astilleros donde el uso del amianto ha producido grandes cantidades de fibras de amianto en el aire.


La determinación de los factores


Tres cosas parecen determinar la probabilidad de desarrollar una de estas enfermedades relacionadas con el amianto:

La cantidad y el tiempo de exposición - A mayor tiempo de exposición al amianto habrán más fibras que entran en el cuerpo, es más probable que desarrolle problemas relacionados con el amianto. Si bien no existe un "nivel seguro" de exposición al amianto, las personas que están expuestas con mayor frecuencia durante un largo período de tiempo están en mayor riesgo.

Si es o no fumador - si usted fuma y que ha estado expuesto al amianto, es más propenso a desarrollar cáncer de pulmón que alguien que no fuma y que no ha sido expuesto al asbesto. Si trabaja con asbesto o ha estado expuesto a ella, lo primero que debe hacer para reducir sus probabilidades de desarrollar cáncer es dejar de fumar.

Los casos de mesotelioma se han producido en los hijos de los trabajadores del asbesto cuyas únicas exposiciones fueron del polvo y a su vez llevado a casa en la ropa y se adhieren a la de los miembros de la familia .


Ingeniero en Higiene y Seguridad Laboral: Pablo Torres
06 /02/2016
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